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[Sophiaphilo] Objets (f)utiles

Vendredi 30 mars 2012 de 14h à 18h, en salle Justice de Paix
Sophiaphilo – Objets (f)utiles

L’association Cluny Chemins d’Europe m’invite à venir exposer mon travail de recherche autour des objets dans le cadre du Sophiaphilo dont le thème choisi pour cette année 2012 est « Une citoyenneté responsable ».

L’occasion m’est donnée ici de présenter ma série autour des Objets (f)utiles et dans un second temps de nous interroger sur la place de l’objet dans nos sociétés contemporaines. Différents sujets seront abordés au cours de cette rencontre comme par exemple :

  • la société de consommation,
  • la valeur des objets qu’elle soit d’usage ou affective,
  • les notions de besoin et d’utilité mais aussi de plaisir et d’envie,
  • la place des objets dans nos habitations entre présence et absence,
  • l’objet-mémoire, qu’il soit support d’enregistrement ou pièce « archéologique »,
  • l’objet ressource, plein de son potentiel en devenir, etc.

Et encore bien d’autres « choses » pourront être dites à leur sujet. Les objets sont bavards, bien plus qu’ils ne voudraient bien le faire croire : entre les mots et les choses, c’est une grande histoire d’amour.

Bibliographie sommaire

BAUDRILLARD Jean, 1968. Le système des objets. Paris, Gallimard.
BAUDRILLARD Jean, 1970. La société de consommation. Paris, Denoël.
BLANDIN Bernard, 2002. La construction du social par les objets. Paris, Presses Universitaires de France.
DEBARY Octave, TURGEON Laurier, 2007. Objets et Mémoires. Paris, La Maison des sciences de l’homme. Québec, Les Presses de l’Université Laval.
DUPERRAY Hélène, « Moins d’objets, plus de valeurs, plus de bien être », Newsring – Philo « Vivrait-on mieux avec moins d’objets? » [En ligne], mise en ligne le 31 janvier 2012. Consulté le 25 mars 2012. URL : http://www.newsring.fr/philo/299-vivrait-on-mieux-avec-moins-dobjets/4638-moins-dobjets-plus-de-valeurs-plus-de-bien-etre
FOUCAULT Michel, 2011. Les mots et les choses. Mesnil-sur-l’Estrée, Gallimard.
JULIEN Marie-Pierre, ROSSELIN Céline, 2009. Le sujet contre les objets… tout contre, Ethnographies de cultures matérielles. Paris, Comité des travaux historiques et scientifiques.
LANGLOIS Simon, « Nouvelles orientations en sociologie de la consommation », L’Année sociologique1/2002 (Vol. 52), p. 83-103. URL : www.cairn.info/revue-l-annee-sociologique-2002-1-page-83.htm. DOI : 10.3917/anso.021.0083.
LOREAU Dominique, 2011. 99 objets nécessaires et suffisants. Espagne, Flammarion.
OLIVIER Laurent, 2008. Le sombre abîme du temps, Mémoire et archéologie. Paris, Seuil.
PAVEAU Marie-Anne, 2011. Série de Printemps. Ce que disent les objets. Carnet de recherche La pensée du discours, http://penseedudiscours.hypotheses.org
VIGOUROUX François, 2008. L’âme des objets. Paris, Hachette Littératures.

[Objets (f)utiles] – Ép. 4

Episode 4 – Memento mori

 « Trois déménagements, un incendie ! »

Au cours des collectes, il arrive que les histoires se déballent pendant que les objets s’emballent. Bien souvent, les donateurs en profitent pour vous souffler un peu de l’histoire de ces objets, comme s’ils souhaitaient perpétuer leurs mémoires, comme s’ils espéraient qu’à leur tour les membres du RECYCLODROME allaient raconter tous ces souvenirs aux futurs acquéreurs.

Depuis que je suis les membres de l’association dans leurs collectes, la plupart du temps, les donateurs sont en situation de changement de logement : soit ils viennent d’aménager, soit ils vont déménager. Puis, il y a ceux qui font un tri régulier, prévoient un espace de stockage et quand il y a un tas suffisant, ils font appel au service du RECYCLODROME. Pour d’autres, le moment du don est plus tragique et suit un deuil. C’est le cas de cette femme, venue en Mars dernier à la boutique pour faire un don (un apport volontaire). Lorsque que l’équipe lui a demandé de décrire le contenu de son sac afin de remplir la fiche de don, elle a éclaté en sanglots. « Ces moments-là sont rares mais on est toujours autant désemparé. » me confie Cyrille. Elle se ressaisit et nous explique qu’il s’agit des affaires de son compagnon. Il est mort il y a deux mois. Aujourd’hui, elle se décide à donner quelques unes de ses affaires, quelques unes seulement pour commencer. C’est sa façon d’accepter la mort de son conjoint et de continuer son deuil.  Ce moment est important pour elle : c’est une véritable prise de conscience du « plus jamais ». Il est temps de se détacher car garder les affaires de l’autre ne le ramènera en aucune façon. « Autant que cela serve à d’autres ! » nous dit-elle avec un léger sourire. Sûrement d’imaginer que les affaires de son compagnon s’animeront de nouveau dans un futur, et avec elles les souvenirs qu’elles portent, peut être une douce consolation en attendant que passe le chagrin.

Collecte à Marseille – 7ème arrondissement
Retraitée 

Au cours d’une collecte, j’ai rencontré une femme, retraitée, ancienne militaire de carrière. Actuellement sur le point de déménager, elle a fait appel au RECYCLODROME afin de récupérer une bonne partie de ses objets de famille. Elle nous accueille chaleureusement et ne se fait pas prier lorsque je lui demande de me raconter son histoire et de m’expliquer ce qui a motivé son don.

Elle nous amène d’abord à la cave où mobilier et cartons remplis s’entassent. Elle nous indique les éléments à emporter sauf le lit de laiton, en parfait état et trouvé dans la rue !

« Pourquoi je donne tout cela ? C’est très simple mais ça me fend le cœur parce que je suis une conservatrice. Je déménage à la campagne. Ici, je vivais dans une 100 m2 avec 3 enfants. Ils se sont tous envolés. Et aujourd’hui, je suis retraitée. »

Elle nous montre tout un vrac de partitions contenu dans un carton.

« Mes enfants ont tous fait de la musique ! Dans la famille, ils  en faisaient aussi. C’est pour ça qu’il y a autant de partition. Ça me fend un peu le cœur mais qu’est ce que vous voulez que je fasse ! Ils ont pris ce qu’ils ont voulu, ce qu’ils ont pu surtout : ils n’ont pas de grande maison, on n’a plus de grande maison de famille. Alors on essaie de garder ce qu’on peut mais bon… il y a des choses, il faut s’en séparer. »

Elle est très émue et dans la voix parfois, il y a quelques larmes. Mais le fait de pouvoir nous raconter son histoire et le vécu contenu dans ces objets l’apaise. Au final, elle nous invite à rentrer dans son appartement. Elle parle, se confie, nous montre des bibelots et autres objets de famille. Elle s’arrête plus particulièrement sur deux objets en porcelaine : il s’agit de serviteurs dont l’un est cassé.

« Je voulais vous les montrer. C’est dans la famille depuis toujours et on nous a toujours dit de les conserver. Je l’ai montré dans l’état où c’est, et on m’a dit de ne surtout pas les jeter car ça avait encore de la valeur. Mais moi, je n’en veux plus. Moi, je ne vois plus rien à en faire. On m’a dit de les porter au Musée de la faïence, ce que je n’arriverai jamais à faire.  Ce sont des trucs… que… plus personne n’aime ça maintenant ! C’est un serviteur et je l’ai toujours vu dans la famille, celle du côté de ma mère. »

Au final, les membres du RECYCLODROME ne prendront pas ces objets. Ils sont cassés et impossible à réparer dans leur structure. Face à ces serviteurs, c’est une époque révolue que nous a confié notre hôtesse. Celle de son enfance ainsi que celle de la famille de sa mère. A ces yeux, le futur n’existe pas pour ce type d’objet devenu obsolète face à une autre modernité. Elle les emballe tristement, sans conviction. Les jettera-t-elle ou les conservera-t-elle ?

« C’est déchirant… C’est très difficile pour moi… Il y a des décès qui sont attachés à tout ça : il y a eu ma mère, mon frère… Il y a beaucoup de choses qu’on garde et en fait… Ça fait 10 ans déjà, alors il faut arriver à faire un deuil comme on dit… oui, c’est ce qu’on dit… Mais je ne sais pas à quoi ça correspond. C’est comme ça qu’on dit, c’est tout ! Il faut tourner la page ! Tout cela, tous ces objets correspondent à des tas de choses, des tas d’histoires et de souvenirs. Voyez, je donne le bureau de ma fille : c’est leur père qui l’avait fait, leur père qui ne les a jamais revu en fait… Mais ça, c’est encore une autre histoire. Il y a toujours une histoire pour chaque objet. »

Que dire ? Rien ! Etre à l’écoute de ses histoires est déjà bien. Et pour cette femme, garder ces objets et une façon de préserver son patrimoine familial. Tous ces objets sont les réceptacles d’un vécu : d’abord de leur propre existence matérielle qui s’use et se patine avec le temps, mais aussi de celles de leurs propriétaires et utilisateurs. Ils sont intimement liés, mêlés et quand un deuil survient, au-delà de la disparition, reste l’objet : cet objet trace unique, preuve de l’existence du défunt ; cet objet-mémoire, signe d’un temps passé qui se conjugue encore au présent. L’attachement se crée comme un besoin, une nécessité : il faut conserver l’objet  à tout prix comme pour se rassurer et savoir que l’autre à exister. Il devient une sorte de totem, objet-relique que l’on conserve non plus pour son utilisation mais pour raviver le souvenir et évoquer une époque révolue. Une façon de perpétuer la vie au-delà de la mort dans un objet certes inanimé mais capable de déclencher et d’activer notre mémoire. On ne tombe pas certes dans un culte, mais il est réconfortant de le savoir à nos côtés. Et l’on sent bien au travers du discours de cette femme toute la difficulté qui réside dans la séparation face à ce patrimoine. « Ça me fend le cœur. » reviendra plusieurs fois au cours de l’entretien achevant d’affirmer l’affection et l’attachement qui s’est lié entre elle, l’objet et le disparu.

«Ça fait un moment déjà que j’ai commencé à trier. Je m’y suis prise à l’avance. Changement de vie complet ! Ah oui, c’est un grand changement : tout y est ! Deux de mes enfants sont revenus et ils ont fait leur tri. Ça me fait penser que le troisième a vécu en Australie pendant 6 ans. Lui, il a pratiquement tout vendu ! Il est parti avec deux malles et il m’a dit : « Bien, tout est là ! ». Mais au final, des objets il en reste toujours ! »

L’anticipation du tri à l’avance et la visite de ses enfants pour l’aider dans ce travail révèlent toute la difficulté à distinguer ce qui sera conservé de ce qui sera donné. Le choix est cornélien quand on est attaché à ce point par le poids du souvenir. Dans d’autres propos, le poids de la culpabilité se faisait aussi entendre. L’histoire des serviteurs en est le parfait exemple. Elle nous a détaillé toute leur histoire et a bien insisté sur la valeur de ces objets dignes de rentrer dans un musée. Elle ne les veut plus mais le doute reste de mise : ce sont des objets de famille, transmis de génération en génération. Les donner ne serait-ce pas alors commettre un sacrilège ? Cela reviendrait à rompre l’histoire familiale matriarcale car ces objets sont les témoins historiques d’une famille qui a pris soin de les désigner comme tels. En les donnant, notre hôtesse rompt un pacte tacite. Le destin (ou le hasard) a voulu que les membres du RECYCLODROME ne prennent pas ces objets. Y a-t-il un quelconque signe à voir ? Rien ne saurait le dire, seule compte la décision que prendra notre retraitée.

La mort d’un être cher est un événement violent dans la vie. La mort est soudaine : tout va si vite ! Un instant, il est là et l’instant d’après, il a disparu ne laissant derrière lui que ses affaires personnelles. Tout est vide et plein à la fois. L’absence est lourde et pesante, d’autant plus pesante que tout objet est un rappel à l’autre. Mais d’un autre côté, c’est consolant. Quand quelqu’un part si vite, retrouver son parfum, sa trace, son écriture peut être réconfortant… Alors certains gardent. Ils gardent parce que ces objets parlent de l’absent et le rendent présent. Ils sont l’ensemble des souvenirs qui jouent à cache-cache dans le quotidien de la vie en prenant forme dans des objets. Sorte de sceaux scellés, seule la parole peut en révéler tous les secrets et toutes les histoires personnelles, intimes et confidentielles…

Quant à notre hôtesse, nous lui souhaitons un bon déménagement. Elle part vivre à la campagne : c’est une amoureuse de la nature. Et c’est un autre chapitre de sa vie qui commence.

Bibliographie

AGACINSKI Sylviane, 2000. Le passeur de temps, Modernité et nostalgie. Paris, Seuil.
BRUSSET Bernard, 2005. Psychanalyse du lien. Paris, Presses Universitaires de France.
DEBARY Octave, TURGEON Laurier, 2007. Objets et Mémoires. Paris, La Maison des sciences de l’homme. Québec, Les Presses de l’Université Laval.
FREYMANN Jean-Richard, 2006. Eloge de la perte, Perte d’objets, formation du sujet. Strasbourg, Arcanes. Ramonville Sainte-Agne, Erès.
HAINARD Jacques, KAEHR Roland, 1985. Temps perdu, temps retrouvé. Voir les choses du passé au présent. Neuchâtel, Musée d’ethnographie.
OLIVIER Laurent, 2008. Le sombre abîme du temps, Mémoire et archéologie. Paris, Seuil.
RICOEUR Paul, 2000. La mémoire, l’histoire, l’oubli.  Paris, Seuil.
SANSOT Pierre, 2009. Ce qu’il reste. Pari, Payot et Rivages.
VIGOUROUX François, 2008. L’âme des objets. Paris, Hachette Littératures.

[Objets (f)utiles] – Ép. 3

Episode 3 – Quod abundat non vitiat

Au RECYCLODROME les objets abondent. Que ce soit par les dons ou les collectes, les objets arrivent jour après jour à la ressourcerie. Leur abondance en ce lieu est le reflet de l’énorme quantité d’objets qui transitent de mains en mains et dont le flux est toujours un peu plus croissant. Les objets du désir ont remplacé les objets utiles et pour se tenir à la page, il faut vite acquérir l’objet à la une sous peine de passer de mode. On entasse, on entasse, on entasse et puis un jour, on trie ! Après le tri, on jette la plupart du temps, mais d’autres revendent sur des sites appropriés comme « leboncoin » ou « ebay« . D’autres donnent à la famille ou aux amis, et à Emmaüs ou aux ressourceries. Mais certains conservent malgré tout : « Sait-on jamais, on pourrait manquer. Et puis, ça peut toujours servir !« 

Collecte à Marseille – 6ème arrondissement
Une costumière

La famille a fait appel aux membres du RECYCLODROME pour les débarrasser d’un certain nombre d’objets. Elle va déménager dans un appartement plus grand.

« Nous déménageons pour beaucoup plus grand donc on vide, ce qui est normal. Les espaces vont être complètement différents donc il faut faire le point avec ce qui cadre. »

Il y a un bureau, un sommier à lattes, une chaîne hifi, un téléviseur, un château de bois pour enfant, des peluches, des jeux de société, etc.
L’équipe s’occupe de charger les objets dans le véhicule de l’association en passant par la cave. La cave ne manque pas d’objets et pas n’importe lesquels : des costumes à première vue ! Puis en y regardant de plus près tout un nécessaire à couture digne d’une mercerie : machine à coudre, fils, boutons, aiguille, etc. Ils sont tous en abondance dans cette petite cave. Pour l’étrangère que je suis, tout me semble encombré et entassé. Mais pour la propriétaire des lieux tout est parfaitement à sa place : elle déniche et dégote chaque bouton ou tissu dont elle me parle en un tour de main. Je me permets de lui demander si ce lieu va aussi subir un tri face au déménagement prochain.

« Je garde mes costumes ! Je suis très malheureuse en ce moment parce que je ne les vois plus. C’est atroce ! Mais vous savez pour moi ce n’est pas du matériel, c’est du devenir. Le costume ne vit pas en soi, il vivra dans la lumière. »

Je lui demande alors comment a-t-elle réussi à trouver autant de matériel nécessaire à la confection des costumes.

« Le collectage d’objet est primordial ! Dans la rue, je trouve des breloques d’un bracelet qui a du se casser. J’ai tous ces tiroirs (tous bien alignés) dans lesquels je classe les choses que j’ai trouvées par hasard ou qui ont été abandonnées. Elles sont comme échouées et j’ai l’impression d’être une arche de Noé. Tous les tiroirs que vous avez là, je les ai aussi trouvé dans la rue. Tous les boutons qu’ils contiennent et que j’ai trié par couleur, je les ai récupéré dans une mercerie qui fermait. A l’époque, je travaillais bénévolement pour « Enfance et Partage » mais j’avais un papier qui officialisait la situation. Je m’étais adressée à la propriétaire de la boutique pour savoir si je pouvais récupérer de façon officielle toutes ces petites choses. Et là, elle m’a expliqué qu’elle préférait tout faire brûler ! Je suis peut-être mal tombée, elle devait être attachée à sa boutique. Je ne me suis pas offusquée et je suis partie. Mais le soir, elle jetait tout à la poubelle, alors j’attendais qu’elle parte pour aller récupérer le matériel. »

Notre couturière ne voit pas cette profusion d’objets comme un entassement inutile et vain. Bien au contraire. Chaque petit bouton, chaque fil de couleur ou galon viendra sublimer un tissu choisi pour un costume de reine ou de troubadour. Ils ont tous une utilité en devenir mais à chacun son heure. Cette abondance d’objets est nécessaire au métier de costumière. La créativité est à ce prix car ce qui semble inutile pour les uns et utile aux autres. Et la plus petite perle perdue dans un fouillis multicolore au fin fond d’un tiroir peut être l’élément le plus flatteur et le plus crucial d’un costume !

« A l’école de mes enfants, chaque année pour le carnaval je m’occupe de l’atelier costume. Les élèves doivent fabriquer leur costume uniquement avec des objets trouvés dans la rue ou les poubelles. Rien ne doit être acheté ! C’est toujours un gros travail mais c’est très gratifiant : les enfants découvrent qu’ils ont une imagination folle et qu’ils peuvent faire plein de choses avec ce qu’ils trouvent. »

Mon hôtesse me montre quelques-unes de ses pièces : c’est magnifique ! Elle continue de farfouiller dans les tiroirs pour me montrer la beauté des objets trouvés dans la rue : perles, breloques ou dentelles d’une autre époque. Au moment de récupérer son nécessaire dans les poubelles, elle se demande ce qui a motivé l’abandon. Beaucoup de merceries sont encore en parfait état ! Au moins, ils auront une deuxième vie dans les mains expertes de la costumière au vélo, outil indispensable pour parcourir les rues de Marseille à la recherche de petits boutons.

ABONDANCE, subst. fém.
Ce qui est disponible en très grande quantité (ressources, richesses, choses nécessaires ou utiles à la vie, etc.).
http://www.cnrtl.fr

L’abondance a donc bien à voir avec le nécessaire et l’utilité. Lorsqu’une chose abonde, on est sûr de ne pas en manquer. La nature est abondance. La Terre nous fournit tout ce qui est nécessaire au bien-être de notre vie à commencer par l’eau et la nourriture. Tout y règne en abondance et dans un cycle régulier (notamment celui des saisons qui permet d’avoir fruits et légumes variés propices à des apports spécifiques). Cette vision peut paraître bien simpliste mais ainsi est Mère Nature : abondante, généreuse et riche. Le jour où nous manquerons sera un jour de faim et de misère.
Par extension, pour notre couturière avoir une abondance de merceries est nécessaire pour mener à bien la fabrication de ses costumes. Si elle manquait d’aiguille ou de fil, elle devrait d’abord se ravitailler et peut-être perdrait-elle au même moment l’énergie et la spontanéité de l’envie de créer. C’est pourquoi avoir le matériel nécessaire à son activité ou à ses besoins est primordial pour ne pas se retrouver dans une attitude frustrante où le geste est arrêté à cause du manque engendrant démotivation et déception.
Sans aller très loin, n’en est-il pas de même chez nous ? En prenant  l’exemple le plus connu de nous tous : les toilettes et la tragédie du papier ! Cette vision humoristique en dit bien long sur l’abondance. L’abondance n’a rien à voir avec l’entassement ou la profusion ou l’accumulation. La Terre n’étouffe pas sous le poids de ses fruits, la couturière ne se laisse pas submerger par sa mercerie et aux toilettes pas la peine de construire un château fort de rouleaux ! L’abondance est continue : elle est cyclique. L’arbre pousse, bourgeonne, produit des fruits puis perd ses feuilles pour mieux grandir et reproduire l’année qui suit. La couturière collecte son nécessaire et l’utilise pour la confection des costumes : le bouton se transforme en atour. Et aux toilettes ? Soyez prévoyant et pensez à racheter du papier quand vous utilisez le dernier rouleau de façon à avoir un stock continu.

« Abondance de bien ne nuit pas ! » quand il s’agit de choses nécessaires et utiles en prévision d’une action (ou d’une création). Et même s’il semblerait qu’il y ait déjà suffisamment de boutons et de cordons dans les tiroirs, pour l’esprit créatif d’une couturière chaque petit morceau recueilli peut toujours servir un jour !

Bibliographie

BUYSE Frédéric, 2008. « Quelques journées à Emmaüs », Revue de MAUSS, 32 : 323-353.
CLOT Yves, GORI Roland, 2003. Catachrèse : éloge du détournement. Nancy, Presses universitaires de Nancy.
PAVEAU Marie-Anne, 2011. Série de Printemps. Ce que disent les objets. Carnet de recherche La pensée du discours, http://penseedudiscours.hypotheses.org
PEREC Georges, 1965. Les Choses. Paris, René Julliard.
PEREC Georges, 1989. L’infra-ordinaire. Paris, Seuil.

[Objets (f)utiles] – Ép. 2

Episode 2 – Utile dulci

Les soucis
Ne vous inquiétez donc pas, en disant : « Qu’allons-nous manger ? qu’allons-nous boire ? de quoi allons-nous nous vêtir ? » – tout cela les païens le recherchent sans répit – il sait bien votre Père céleste, que vous avez besoin de toutes ces choses.
Evangile selon Matthieu – 6, 31-33

1. Mathieu

Ce marseillais de 34 ans travaille au sein de l’association RECYCLODROME, ressourcerie implantée au centre de Marseille dans le quartier Noailles.
Au cours d’un entretien, nous parlons des objets du quotidien : ceux que l’on trouve au Recyclodrôme dans l’attente de leur nouvelle vie mais aussi de ses objets personnels. Sans me convier à visiter son appartement situé à proximité de l’association, Mathieu énumère précisément les meubles qui aménagent son intérieur.

« La première des choses est d’avoir une liste de besoins. Dans la vie on a besoin d’une table, d’une chaise, d’un lit, d’une gazinière: tout ce qui est utile. Il faut cocher les cases au fur et à mesure qu’on acquiert ces objets. Puis, on comble les manques qui s’ajoutent à notre quotidien comme par exemple se procurer un meuble pour ranger la paperasse. Ma priorité est de m’équiper sur un plan utilitaire. »

Tel que Mathieu nous décrit son foyer, on suppose un lieu austère où seul règne la loi de l’utile et du pratique laissant peu de place à la fantaisie. Se soucier du nécessaire et proscrire le superflu tel pourrait être son leitmotiv. Pourtant, continuant la description de son foyer, il souligne l’importance de l’esthétisme.

« Mais à l’utilitaire s’ajoute l’esthétique que l’on aime. Je choisis des meubles qui correspondent à mes goûts, qui créent une cohérence et qui me ressemblent. Je me rends compte que je prends des meubles qui ont le même style et le même esprit. J’aime mes meubles : je les ai quasiment tous trouvés dans la rue. Ils sont bruts et rustiques ! »

L’esthétique, le style ou encore l’esprit de l’objet trouve sa place au-delà de la simple fonction. Malgré tout Mathieu s’entoure certes d’un minimum de mobilier à l’intérêt pratique mais accorde une importance notable à l’aspect physique de ses biens. Il n’irait pas prendre n’importe quel type de meubles ou alors il le transformerait pour qu’il soit conforme à ses goûts, pour qu’il s’adapte à sa personnalité. Utile au style futile, le meuble est un objet social qui nous parle de son propriétaire. Il nous donne des indices sur son mode de vie et sur ses préférences. Il se doit d’être à l’image de son propriétaire, de lui ressembler afin que celui-ci se l’approprie au mieux.

L’absence de style est d’abord absence d’espace, et la fonctionnalité maximale d’infortune où le chez-soi, sans perdre sa clôture, perd son organisation intérieure.(1)

Un espace sans style, sans la trace ou l’empreinte laissée par son résident en fait un lieu impersonnel complètement vide de sens, créant une incohérence entre l’occupant et l’occupé. Par son propos, Mathieu nous explique que le fond est indissociable de la forme et que joindre l’utile à l’agréable est nécessaire pour se sentir « chez-soi ». Notre maison ou notre appartement sont notre antre, notre tanière ou encore notre refuge et ne peut que parler de nous. La sélection des couleurs, des matières, des formes et leur agencement sont rarement anodins. Même si le meuble a pour vocation première de remplir sa fonction – s’asseoir sur une chaise, dormir dans un lit, manger sur une table – il a aussi cette disposition à jouer le rôle du miroir : il est le support où se projette nos indiscutables goûts et couleurs, sorte de psyché de notre âme.

Les tables

« Moi j’aime bien les tables qu’elles soient simples ou petites. Des fois je me retrouve à en récupérer une de plus. Maintenant j’en ai trois alors que je ne m’en sers que d’une. Il y a des petits doublons de ce genre, des choses que l’on aime bien et que l’on prend en double : je craque un peu ! »

« Craquer » comme céder à ses caprices et ses envies. Est-ce vraiment un mal ? Mathieu en rit. Quelques tables de plus nuisent-elles réellement à son bien-être ? A voir non. Elles sont même plutôt propices à quelques amusements, quelques plaisanteries entre amis où l’on se tourne en dérision pour ne pas trop se prendre au sérieux. L’utile certes mais pas au nom d’une déshumanisation.

2. Charles

Arrivé il y a deux ans sur Marseille à 24 ans, il rejoint l’association du RECYCLODROME comme technicien du réemploi. Sa vision des objets rejoint en partie celle de Mathieu.

« J’essaie de ne pas m’embarrasser avec les objets, de ne pas acheter des choses inutiles qui vont rester des années sur une table sans jamais ne savoir quoi en faire. Les objets de la vie courante ne sont pas si nombreux que ça : je parle bien sûr des objets pratiques ! »

Au moment du choix, Charles privilégie donc la fonction de l’objet : quel en sera son utilité, quel usage en fera-t-il, etc. L’accumulation d’objets et autres bibelots n’est pas son mode de vie au prime abord. Cependant, il se projette dans un hypothétique avenir plus accommodant.

« Si je veux m’installer quelque part, que j’achète une maison et que je trouve des objets qui me plaisent comme un cadre de miroir à l’ancienne, en bois, je les prends. C’est de l’ameublement et de la décoration ! Les tableaux, les fauteuils, le mobilier, etc. Mais les petits objets, non pas vraiment ! »

Il nous confirme son aversion pour les bibelots mais ouvre la porte à l’acquisition de différents types de meubles et cela sans limite de quantité. S’ils lui plaisent, il les prend. Le sentimental a donc à voir avec le choix : goût et dégoût sont dans la nature. Tel objet suscitera un intérêt notoire chez l’un et une indifférence totale chez l’autre. Charles comme Mathieu aménage son intérieur à sa convenance. Ils pensent tous les deux être dans l’utile avant le futile mais il n’en est rien. L’utile et le futile se mélangent subtilement pour créer l’alchimie parfaite en adéquation avec nos besoins qu’ils soient de l’ordre du pratique ou de l’esthétique.

La boîte à souvenirs

Charles lutte contre elle et aimerait ne plus en avoir. Pour quelqu’un qui méprise les bibelots, il conserve malgré tout une foule de petits objets « inutiles ».

« J’ai un bloc-lettres pour bureau réalisé par mes petites sœurs : c’est un galet qu’elles ont peint en chat. Je me saisis du caillou et demande à mon amie : « Mais qu’est-ce que j’en fais de ça ? » « Garde-le ! » me répond-elle. Je l’ai gardé… Il y en a plein des comme ça ! Le ticket de cinéma par exemple : tu as envie de le garder, tu ne veux pas t’en séparer parce qu’il te rappelle ce que tu as vécu à ce moment-là. J’essaie vraiment de lutter contre ça, de me convaincre que je n’en ai pas besoin, que ça ne sert à rien mais j’y suis attaché. C’est le souvenir d’un jour et d’un évènement précis. J’aimerais bien ne pas avoir cette boîte à souvenirs mais elle est là. Ça ne sert à rien pourtant : il y a des choses que je n’ai pas touché en 3 ans. »

L’objet est ici perçu comme une trace historique, le vestige d’un passé ou encore le réceptacle des souvenirs. Quelle est sa fonction désormais ? Elle est au passée quand on parle de son utilité première mais au présent quand il s’agit de réveiller la mémoire et d’évoquer un moment particulier. Ce ticket de cinéma périmé est obsolète aujourd’hui : pas question de pouvoir assister à la prochaine séance grâce à lui. Il a été utile un autre jour pour une séance passée. Pourtant il sert encore : il est le déclencheur qui ravive le souvenir de ce jour précis.

Pratique et esthétique, d’usage et usagé, utile et futile, etc. Les objets n’ont pas fini de nous révéler à nous-mêmes. Ils nous parlent de nous au présent et au passé et parfois au futur. Ils oscillent de la fonction à la contemplation. Cette dichotomie se retrouve dans les études anthropologiques : alors qu’en France, nous privilégions la technologie, les pays Anglo-saxons exploraient le domaine de la consommation. Mais au cœur même de ces objets se placent le sujet. Les objets ne sont pas uniquement techniques ou esthétiques : ils sont inhérents à l’homme. Mathieu et Charles eux unissent l’utile et le futile en un agrément à leur vie trouvant ainsi leur équilibre intrinsèque.

« Omne tulit punctum, qui miscuit utile dulci. »
HORACE, Art poétique, vers 343.

Bibliographie

La Bible, L’Ancien et le Nouveau Testament. Nouvelle édition revue, 1996. Paris, Alliance Biblique Universelle et les Editions Cerf.
BAUDRILLARD Jean, 1968. Le système des objets. Paris, Gallimard. (1)
DEBARY Octave, TURGEON Laurier, 2007. Objets et Mémoires. Paris, La Maison des sciences de l’homme. Québec, Les Presses de l’Université Laval.
DESJEUX Dominique, GARABUAU-MOUSSAOUI Isabelle, 2000. Objet banal, objet social. Les objets quotidiens comme révélateurs des relations sociales. Paris, L’Harmattan.
PEREC Georges, 1965. Les Choses. Paris, René Julliard.
SANSOT Pierre, 2009. Ce qu’il reste. Pari, Payot et Rivages.

[Objets (f)utiles] – Ép. 1

Pour information : à la demande de Gil Bartholeyns, les citations sont modifiées conformément au texte qu’il m’a fait suivre. Depuis le 14 avril 2015, le texte est donc modifié comme suit.

Episode 1 – De la necessitas

Objets utiles, objets futiles !
Objets nécessaires, objets éphémères !
Objets d’études, objets de mon cœur !

Objets encore et toujours, réels ou virtuels… vous êtes partout ! Combien de fois utilisons-nous le mot objet au cours d’une vie ou plus humblement en une journée ?  Sans compter tous ses remplaçants : choses, trucs, machins, bidules, ustensiles, outils, propos, thèmes, substances, matières à toucher ou à penser…

Mon enquête de terrain au sein d’une ressourcerie ainsi que les quelques manifestations scientifiques auxquelles j’ai pu assister apportent quelques réponses concernant mon « objet » d’études.
Dans une société d’hyper consommation où l’offre en matière d’objets est toujours plus croissante, quels objets trouvent grâce à nos yeux ? De l’utile au futile, quels sont ceux auxquels on épargne une vie de déchet par l’abandon ? De l’utile au futile, quels sont ceux  au contraire que l’on jettera sans regret ? Comment se détermine le choix délicat de la conservation ou de la séparation ? Question d’utilité ou de futilité ?

Au colloque des Irremplaçables du 22 mai dernier, Gil Bartholeyns, historien et professeur à l’Université de Lille, nous a offert quelques définitions fort à propos autour de l’objet.

Les mots remplaçable et irremplaçable n’apparaissent qu’au XIXe siècle. Le verbe remplacer est attesté au XVIe siècle et au début du XVIIe dans le sens d’une chose ou d’une personne qu’on met ou qui se met à la place d’une autre, ou de faire jouer à quelque chose ou quelqu’un le rôle d’une autre.

Mais alors quels mots remplaçaient l’irremplaçable en son absence ?

[…] le terme indispensable […] prend le sens qu’on lui connaît au XVIIe siècle et signifie d’abord « ce dont on ne peut être dispensé » au sens d’exempté, en empruntant au verbe latin dispensare, dont un des sens est « distribuer ».

Mais alors, qu’est-ce qui est nécessaire ? Qu’est-ce qui relève de la necessitas ou de la nécessité, puisque ce mot signifie exactement, dès 1155, « ce dont on ne peut pas se passer » ? Ces mots sont associés aux besoins naturels tels que dormir et manger. Dans la tradition biblique, la nourriture, le vêtement et l’habitation sont les trois choses matérielles jugées les plus « nécessaires ». Les évangiles et les écrits de Paul sont traversé par le leitmotiv ne vous souciez que du nécessaire, tout le reste est superflu (Mtt 6,34, Mc 12,44, Ph 4,6, etc.). Le couple utile/superflu ou fonctionnel/superflu des sagesses gréco-romaines se durcit au passage du christianisme en une opposition nécessaire/superflu.

Ainsi utile, fonctionnel, nécessaire, indispensable rejoignent ce même mot : le besoin, ce dont on a besoin pour vivre, en l’occurrence de la façon la plus stricte qui soit. C’est ce qu’on pourrait appeler aujourd’hui dans le jargon populaire le minimum vital ou le strict minimum.

Mais revenons à notre objet : l’irremplaçable. Il transporte avec lui son antonyme « remplaçable » lequel avant même d’exister se voyait déjà remplacé par d’autres. Quelle ironie !

Il semble que ce soit du côté de la notion de substitution qu’il faille chercher des éléments de réponse. Car, si les médiévaux semblent avoir penser l’irremplaçabilité sur le mode du nécessaire et du minimum vital, sur un registre essentiellement moral, il ont pensé au fait même du remplacement, au sens de mettre une chose à la place d’une autre, par le terme bas latin substitutio et le mot substitution à partir du XIIIe siècle (l’équivalent donc de remplacement trois siècles plus tard). Mais pour notre affaire il manque un antonyme à substitution, et un adjectif pour indiquer l’impossibilité du remplacement, c’est-à-dire l’objet qui, pour une raison ou pour une autre, ne peut être échangé avec un autre. Quoi qu’on pourrait dire que le terme « substitution » porte en lui l’idée d’une certaine irremplaçabilité, puisque le préfixe sub- indique implicitement l’infériorité du substitut par rapport au substitué, le non-équivalence. Ceci étant dit, ce qui se rapproche finalement le plus de la désignation d’un objet irremplaçable, si on fait abstraction du champ d’usage éthique, c’est la chose qui sera qualifiée de nécessaire à une action ou à un état.

Aujourd’hui, irremplaçable a pris une dimension plus sacrée (même dans le domaine du profane) : il est unique et précieux selon ses synonymes. On le retrouve souvent au cœur de nombreux rituels et de cérémonies car sans lui, rien ne pourrait se passer comme il le faudrait : la bougie ou la couronne ou encore le sceptre, etc.

De très nombreux objets sont souvent impliqués dans les rites d’institution et d’installation des personnes de manière apparemment inconditionnelle. […] Je prends l’exemple du sacre du roi de France au XIIIe siècle tel qu’il est censé se dérouler selon les ordines, c’est-à-dire les textes prescriptifs de la cérémonie. (…)Il faut 34 objets et substances pour faire un roi. Les paroles redoublent l’action des objets. […]

Mais quels objets étaient vécus comme indispensables, faisaient « ce que ni les gestes ni les mots ne suffisent à faire »?
(Cette dernière phrase est un extrait de l’article « Les biens non substituables dans l’occident médiéval » de G. Bartholeyns, publié dans la revue Techniques et Cultures n°58, 2012.)

Tout autant d’objets futiles aux yeux du néophyte qui n’en voit que la forme mais utiles à ceux qui en connaissent l’histoire et les implications. L’ours en peluche qui nous tourne le dos sur l’affiche nous rappelle ce « nounours » ou « doudou » de notre enfance, ce jouet aimé plus que tout, qu’aucun autre n’aurait pu remplacer : qu’il fut beau ou laid, que nous importait ! Utile comme une objet cérémoniel ou futile comme un ours en peluche, l’irremplaçabilité de l’objet se cache alors peut-être dans l’attachement, dans le lien indéfectible que l’on crée entre lui et nous.

A suivre…